Download on the App Store ANDROID APP ON Google Play

ぴあ

いま、最高の一本に出会える

『欅共和国 2018』昨年以上に盛り上がる? 平手友梨奈との関係性とけやき坂46の成長から考える

リアルサウンド

18/7/19(木) 8:00

 欅坂46(漢字欅)とけやき坂46(ひらがなけやき)が久しぶりに相見える『欅共和国 2018』が、いよいよ今週末の7月20日、21日、22日に開催される。昨年初開催となった『欅共和国』は、屋外ライブならではの放水や花火など、夏祭りのような最高の盛り上がりを見せ、欅坂史上ベストと言っても過言ではない伝説のライブとなった。あれから1年、ふたつのグループはそれぞれ成長を遂げている。さらに、戦線離脱していた平手友梨奈が復活する可能性もあり、『欅共和国 2018』は開催前から俄然盛り上がりを見せている印象だ。

(関連:けやき坂46 小坂菜緒×渡邉美穂×丹生明里 “2期生トリオ”が語る、激動の10カ月と自身の成長

 『欅共和国』のルーツを辿ると、欅坂46運営委員会会長を務める今野義雄氏が「欅坂46とけやき坂46が集う”共和国”という概念は、平手が提案したものです。メンバーとスタッフの新しいイベントを作りたいという思いが集結したのが、『欅共和国』でした」(引用:日経エンタテイメント2018年5月号)と語っているように、“共和国”発足のきっかけは平手の提案だったという。それまでひらがなけやきは、漢字欅のサポート的ポジションでライブを共にしていたが、あえてふたつのグループが集う“共和国”という言葉を使ったのは、ふたつのブランドが交わる特別な日という将来的なビジョンがすでに出来上がっていたからではないだろうか。

 さらに掘り下げると、『ROCKIN’ON JAPAN 12月号』で平手は、2017年4月にあった『欅坂46 デビュー1周年記念ライブ』のセットリストに号泣するほど納得がいかず、それ以降は自分からアイデアを出すようになったと語っている。また、テーマやコンセプトにあったストーリーがあるライブにしたいという想いから、『欅共和国』という国にゲストである欅坂46が来るというイメージで、オープニングとエンディングがひとつに繋がるショーを誕生させたとも明かしていた。

 『欅共和国』が成功した要因として、平手のイメージが具現化したことと、練習期間が長かったことが挙げられる。平手の言葉を借りるなら、全部の曲のエネルギーが溜まっていたため、それが良い感じに放出されてひとつにまとまった。しかし、その直後にあった夏のツアーでは苦戦を強いられる。『欅共和国』の時にすでに発売されていたアルバム『真っ白なものは汚したくなる』の振りを覚える時間がなかったため、歯車が狂ったと語るメンバーも少なくない。ただそれで各々が考えるようになり、結果的には結束が固まった。彼女たちを次のステージへと成長させていくきっかけにもなったのだ。

 一方、前回のひらがなけやきは、共和国というコンセプトではあるものの、やはり当時の知名度や持ち曲数の関係で出番が少なかった。ただ少ない出番ながらも、ハッピーオーラを振り撒き、独自のインパクトを与えている。ハッピーエンドで終わったライブだと思われていたが、『週刊プレイボーイ』がおくるノンフィクション連載「けやき坂46ストーリー」によれば、初日と同じく最後は「W-KEYAKIZAKAの詩」でみんなで挨拶をするものと思っていたという。しかし、漢字欅だけが新曲「危なっかしい計画」をサプライズで歌ったため最後の挨拶ができず、「うちらも最後に挨拶したかったねぇ」とメンバー皆がバックステージで声を上げて泣いたのだとか。

 欅坂の一員だと思っていたが、自分たちがいなくても大盛り上がりで幕を閉じたことに、ひらがな2期生のオーディションが始まっていたことも重なり、自分たちの存在意義がわからなくなった。しかしその日を境に彼女たちは必死に前へ進み、単独アルバムや冠番組など活躍の場を広げ、漢字欅に負けない経験と成長ぶりを見せているのはご存知の通り。『欅共和国 2018』は、昨年の忘れ物を取りに来たライブと言ってもいいだろう。とは言え、ひらがなは今回の『欅共和国』に対し、漢字とライバル関係という気持ちはなく、尊敬する先輩と一緒にライブができることへの喜びが大きいことが、公式グリーティング動画から伝わってくる。

 そんな成長したひらがなと、平手復活への期待が高まる新生漢字欅がどう融合するのか。パフォーマンスだけでなく、曲数の割合も気になるところ。そして、ステージ上ではほぼ初遭遇だと思われる、ひらがな2期生と漢字欅の絡みはどんな化学反応を見せるのか、予想できない楽しみもある。昨年は、欅坂だけで坂道AKBの「誰のことを一番愛してる?」を歌うなど、共和国でしか味わえないプログラムもあった。今年はどんなスペシャルが起きるのだろうか。『レコメン!』(文化放送)でキャプテン菅井友香が「今年もテーマが決まってまして、皆でビショビショグチャグチャになる!」と、昨年以上に水まみれになることだけは明かしていた。

 7月18日、休業中の志田愛佳、原田葵、影山優佳に加え、今泉佑唯もスケジュールの都合により出演が見直しになったと公式アナウンスがあったように、全員揃うことが難しい欅坂だが、出演できるメンバーで昨年を超える最高のパフォーマンスを期待したい。(文=本 手)

Download on the App Store ANDROID APP ON Google Play