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乃木坂46 4期生・遠藤さくらは暫定センター? 生駒里奈、堀未央奈ら彷彿させる“乃木坂らしさ”

リアルサウンド

19/1/20(日) 7:00

 乃木坂46の冠番組『乃木坂工事中』(テレビ東京系)1月20日放送回に、4期生メンバーが初登場する。同放送の企画では、先輩メンバー2人が4期生一人にそれぞれつき、彼女たちの魅力を引き出していく。昨年、12月3日に行われた『お見立て会』後に、4期生がテレビメディアへ出るのはこれが初となる。

参考:乃木坂46 北野日奈子が語る、活動休止と1st写真集で芽生えた良い変化「“新しい自分”を認められた」

 12万9182人の『坂道合同オーディション』参加者から、乃木坂46へと選ばれたのは11名。最年長は先日、乃木坂46の成人式にも参加した田村真佑、14歳の筒井あやめはグループ最年少で、4期生の多くが18歳以下と、結成から7年が経つ乃木坂46にとってもフレッシュな世代が加入した。「自己PR」「ライブパフォーマンス」「握手会」という3つのブロックで構成された『お見立て会』は、その名の通り約1万人のファン一人ひとりが彼女たちを“見て選び定める”場だった。

 今回、『乃木坂工事中』放送に当たって、注目したいのは『お見立て会』以降の動き。テレビ初出演に先駆けて、アイドル雑誌では早くも4期生が続々と誌面に登場し始めている。『BRODY 2019年2月号』では4期11名が表紙を飾り、毎年恒例となっている『乃木坂46×週刊プレイボーイ 2018』には“誌上お見立て会”と題した小冊子で4期生を特集。今後も、1月23日には筒井あやめ、遠藤さくら、田村真佑が表紙の『アップトゥボーイ 2019年3月号』、24日には11名全員が表紙の『B.L.T.2019年3月号』、25日には清宮レイ、遠藤さくら、金川紗耶が表紙の『Platinum FLASH Vol.8 』と4期生がアイドル雑誌を席巻していく形となる。

 現段階で一つ示されているのが、4期生の中でも特に遠藤さくらへと注目が向いているということだ。複数人数ではあるが、すでに3つの表紙を飾っており、『BRODY』『アップトゥボーイ』ではセンター位置に。ファンの間でも、『7th YEAR BIRTHDAY LIVE』グッズのポストカードBOOKで山下美月、与田祐希と並んでいることが話題になっている。遠藤は、『お見立て会』のライブパフォーマンスで、西野七瀬、白石麻衣がWセンターを務める「インフルエンサー」を単独センターとして披露。自己PRでは、特技のクラリネットで乃木坂46「ここじゃないどこか」を演奏し、ファンを癒していた。「人前に出ると無口になったり暗くなったりしてしまう自分を変えたくて、オーディションを受けました」と『プレイボーイ』のインタビューで語っている遠藤。同じ『プレイボーイ』内での西野のインタビューでは、「センターに立つのを見てみたいメンバー」に遠藤が挙げられており、西野はスタイルの良さ、“乃木坂感”があることを語っている。秋元真夏もSHOWROOMの帯番組『のぎおび⊿』にて、遠藤のスタイルの良さを賞賛していたほどだ。

1期生の生駒里奈がセンターを務めたデビューシングル『ぐるぐるカーテン』をはじめ、堀未央奈が『バレッタ』、大園桃子と与田祐希が『逃げ水』と、期生ごとにセンターに抜擢されてきたメンバーがいる。今回の遠藤の抜擢はあくまでも“暫定センター”と呼ばれるものだが、そこに選ばれるのにも真っ当な理由がある。生駒、堀、大園、与田にも通ずる遠藤の持つ魅力は、西野も挙げている清楚な“乃木坂感”だ。

 約2年前に放送された『乃木坂工事中』の「先輩プレゼンツ 3期生PR大作戦」では、西野が与田を、白石が梅澤美波を紹介し、その関係性は現在まで続いている。今回の4期生PRでは、どのような先輩、後輩の組み合わせになるのか。そして、一際注目の高い遠藤がMCのバナナマンや先輩メンバーを前にどのような振る舞いをするのかにも期待したい。(渡辺彰浩)

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