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Kis-My-Ft2、山下智久、NEWS……“物語性”溢れる2月のジャニーズリリースを振り返る

リアルサウンド

19/3/10(日) 8:00

 季節はすっかり春。新生活に胸を膨らませる人も多い季節だが、環境の変化についていけずストレスを感じることもあるはず。

 今年2月にリリースされたKis-My-Ft2、山下智久、そしてNEWSの最新作に通じるテーマは、“物語性”。ストレスフルな日常から少しだけ離れて、彼らそれぞれが紡ぐ奥深い物語に足を踏み入れてみてはいかがだろうか。

 2月リリースのジャニーズ楽曲をまとめて振り返ってみよう。

(関連:Kis-My-Ft2、Sexy Zone、A.B.C-Z……“古き良きアイドル感”を兼ね備えたジャニーズグループ

■Kis-My-Ft2『君を大好きだ』
 Kis-My-Ft2の最新曲「君を大好きだ」は、メンバー・北山宏光の初主演映画『トラさん~僕が猫になったワケ~』の主題歌。作曲・ヨシダタクミ、作詞・藤井フミヤ、編曲・亀田誠治という、音楽ファンからしても垂涎のタッグによる楽曲だ。

 どんな音楽的技巧が凝らされた1曲なのか楽しみに聴いてみると、想像以上に真っ直ぐでシンプルなラブバラード。壮大なストリングスと素朴なギター、ピアノのアンサンブルが7人のユニゾンを優しく底上げしてくれる。

 中でも注目したいのが、サビで印象的に歌い上げられる、タイトルの〈君を大好きだ〉というフレーズ。

 “君が”ではなく、“君を”という言い回しには、一見違和感を覚えるかもしれない。しかし、楽曲の中で聴くと全く印象が異なってくる。

 ストレートな恋の告白を想起させる「君が大好きだ」ではなく、「君を大好きだ」。柔らかく透き通った7人の歌声で紡がれるこの言葉には、ただ想い続けるだけで充分に美しい、“永遠の片想い”のような清廉な純愛が込められているように聞こえる。

 優しい愛の形が描かれる映画『トラさん』、そして公開当初から話題をさらった“青春ドラマ”仕立てのMVの世界観も相まって、心がじんわりと切なく、あたたかくなるシングルだ。

■山下智久『Reason/Never Lose』
 前作『UNLEASHED』より約3カ月、早くもリリースされた山下智久の最新シングル『Reason/Never Lose』。

 シングルとしては約5年半ぶりのリリースとなる今作は、テレビアニメ『逆転裁判~その「真実」、異議あり!~Season2』(日本テレビ系)のオープニングテーマとしてすでに話題を集めていた両曲を両A面にしたシングルだ。

 前作のアルバムで洋楽的なアプローチとジャニーズアイドルらしさの融合を見せ、新境地を開拓した山下。今作ではその集大成ともいえる、さらにディープかつキャッチーな音像を聴かせている。

 得意とするダンサブルなテクノポップ調のサウンドに乗せられるのは、『逆転裁判』のテーマにも通ずる「真実を貫き、理不尽を打ちのめす」という力強いメッセージ。しかし、ストレートなメッセージソングにはならない、一筋縄ではいかないアレンジが山下の甘く独特な歌声の魅力を引き立て、フックの効いた楽曲に仕上がっている。

 カップリング含め、メッセージ性や物語性のはっきりとしたアイドル楽曲らしさも備えつつ、一方で“音の心地よさ”にもこだわりを感じるアレンジとなっているのが印象的だ。ユニークなサウンドや山下の歌声に身を任せ、じっくりとそのこだわりの一つひとつを見出してみたくなる1枚だ。

■NEWS『WORLDISTA』
 2月リリースのジャニーズ作品の中でも特に異彩を放つ、NEWSのアルバム『WORLDISTA』。

 昨年の『EPCOTIA』以来のリリースとなるフルアルバムのテーマは、“バーチャル体験”。最新テクノロジーを駆使したアイギアを装着し、NEWSのメンバーと一緒にゲームの世界に没入する、といったテーマのもと楽曲が展開されるコンセプトアルバムだ。

 1曲目「ログインシークエンス-INTER-」ではメンバーの歌声は一切聞こえてこない。女性のナレーションによってアルバムーーバーチャルリアリティゲーム『WORLDISTA』の世界観が説明される。再生ボタンを押したその瞬間から、リスナーは『WORLDISTA』の世界に放り込まれるのだ。

 RPGのような、徹底された世界観のもと展開される楽曲たちは、バラエティ豊かで多種多様。SF的な世界観の表題曲「WORLDISTA」、アダルトでジャジーな雰囲気の「CASINO DRIVE」、そして神々しさすら感じる力強いミディアムナンバー「『生きろ』」……良い意味で統一感がなく、それがかえって“仮想空間のテーマパーク”とも言えるアルバムの世界観にマッチしている。

 仮想空間では、日常生活を離れて様々な物語の主人公になることが出来る。このアルバムを聴いていると、まるで本当にNEWSの4人と一緒に様々な架空の物語の中に迷い込んでしまったかのような没入感を存分に味わえるだろう。

 このアルバムは、メンバーが楽曲の世界観を“演じながら歌う”アイドル楽曲の無限の可能性を引き出す稀有なモデルケースになるに違いない。

 物語性豊かで濃密な楽曲が揃った、ジャニーズ2月リリース作品。日常生活では味わえない、ユニークで濃厚な時間をきっと体験させてくれるはずだ。(五十嵐文章)

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